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科学家认为欧罗巴可能是寻找生命的地方

时间:2021-11-25 20:55:03 来源:

伽利略伽利略号于1610年发现了木星的卫星欧罗巴。四个多世纪后,天文学家仍在探索其冰冷的表面。欧罗巴的直径接近2000英里,相当于3.5个地球日的轨道,质量约为地球月球的65%,因此被一些科学家认为是寻找适合当今生活的环境的好地方。

欧罗巴的水冰表面纵横交错,形成长而线性的裂缝。像我们的星球一样,欧罗巴被认为具有铁芯,岩石地幔和咸水海洋。然而,与地球不同,欧罗巴的海洋位于一块冰壳之下,冰壳的厚度可能约为10至15英里,估计深度为40至100英里。欧罗巴的最新分析使这颗木星月亮成为太阳系中寻找生命的最有希望的地方之一。长期以来,欧罗巴一直是勘探工作的重中之重,因为其冰冷的外壳下方是咸的液态海洋。美国宇航局的欧罗巴快船计划于2022年发射,它将配备必要的工具,以确定欧罗巴是否拥有我们所知道的维持生命所需的成分。

此图显示了欧罗巴尾半球的两个视图。左图显示了欧罗巴的近似自然色外观。右边的图像是伪彩色的合成图像,结合了紫色,绿色和红外图像,以增强欧罗巴主要水冰壳中的颜色差异。

图片来源:NASA / JPL-Caltech / DLR


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