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火星岩石可能怀有40亿年前的生命迹象

时间:2021-11-25 17:55:10 来源:

Jezero Crater三角洲,火星上保存完好的古河三角洲(来源:NASA / JPL-Caltech / MSSS / JHU-APL)

研究表明,火星上古代湖泊附近的富含铁的岩石可能具有重要的线索,表明那里曾经存在着生命。

研究人员说,这些形成于湖床的岩石是寻找数十亿年前生命化石证据的最佳场所。

一项新的研究揭示了化石的保存位置,可能有助于在火星上寻找被称为微生物的微小生物的痕迹,据认为这可能支持了大约40亿年前的原始生命形式。

古岩

由爱丁堡研究人员领导的一个研究小组确定,由压实的泥土或粘土制成的沉积岩最有可能包含化石。这些岩石富含铁和一种称为二氧化硅的矿物质,有助于保护化石。

它们是在三到四十亿年前的火星历史的诺亚时期和西斯佩里亚时期形成的。那时,地球表面富含水,可以维持生命。

研究人员说,这些岩石比地球上相同年龄的岩石保存得更好。这是因为火星不受板块构造的影响-形成某些行星外壳的巨大岩石平板的运动-随着时间的流逝,它们会破坏其中的岩石和化石。

火星任务

该小组审查了对地球上化石的研究,并评估了复制火星条件的实验室实验结果,从而确定了地球上最有希望的遗址,以探索古代生命的踪迹。

他们的发现可能有助于告知NASA下一次对“红色星球”的火星飞行任务,该任务将集中于寻找前世的证据。美国航天局的“火星2020”火星探测器将收集岩石样本,并返回给地球,以供未来的任务进行分析。

由欧洲航天局领导的类似任务也计划在未来几年内进行。

最新研究可以帮助选择两个任务的着陆点,并帮助确定收集岩石样本的最佳地点。

这项发表在《地球物理研究杂志》上的研究还涉及NASA喷气推进实验室,布朗大学,加利福尼亚理工学院,麻省理工学院和美国耶鲁大学的研究人员。

爱丁堡大学物理与天文学学院的Marie Sklodowska-Curie研究员Sean McMahon博士说:“火星上有许多有趣的岩石和矿物露头,我们想在这里搜寻化石,但由于我们无法将漫游车送给所有人,因此我们试图根据现有的最佳信息对最有前途的矿床进行优先排序。”

出版物:S. McMahon等人,“在火星上发现化石的野外指南”,《地球物理研究》,2018年; doi:10.1029 / 2017JE005478


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