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NASA的近地对象研究中心进入第三十年

时间:2021-11-25 20:55:10 来源:

图表描绘了已知的近地球小行星(DES)与时间的累积数量。红色区域描绘了大于0.6英里(1公里)的已知扁果的数量。橙色的区域描绘了大于460英尺(140米)的已知扁果的数量。蓝色区域描绘了所有尺寸的已知鼻子的数量。学分:NASA / JPL-加州理工学院

1998年3月11日,世界各地的小行星天文学家收到了一个不祥的信息:最近发现的小行星1997 XF11的新的观测数据建议,有可能在2028年击中地球的半英里(近一公里)。

该信息来自小星球中心,位于马萨诸塞州剑桥,全球储存库,用于此类观察和初步测定小行星轨道。虽然它只意图仅提醒狩猎和跟踪小行星的非常小的天文社区来呼吁更多的观察,但新闻迅速传播。

大多数媒体网点不知道该宣布是什么,并且错误地突出了地球注定要注定的前景。


此动画代表了1999年1月1日至2018年1月31日在太阳系中的所有已知小行星数量增加的地图。蓝色代表了近地球小行星。橙色代表火星和木星轨道之间的主带小行星。

幸运的是,事实证明,地球从未在1997年的XF11中处于危险之中。在使用可用的小行星观测中进行更彻底的轨道分析后,Don Yeomans在加利福尼亚州帕萨迪纳帕萨迪纳的射流推进实验室的太阳系动态组领导者以及他的同事保罗·查德斯以及另有总结。“2028的影响基本上是不可能的,”霍达斯说,北美航空航天局的近乎地球对象研究中心(CNEOS)中心主任,位于JPL。

“到这一天,我们仍然对2028年的XF11影响的机会进行了查询,”Chodas说。“当年或接下来的200年来看,根本没有机会影响我们的星球。

谢谢斯因CNEOS的精确轨道计算,使用观察数据由世界各地的观察数据通过世界各地的观察者展示并跟踪小行星和彗星的运动。在过去的二十年中,CNEOS计算使NASA能够成为这些努力的世界领导者,保持密切关注所有附近的小行星和彗星 - 特别是那些可以跨越地球轨道的人。

“我们计算所有小行星和彗星的高精度轨道,并在太阳系中映射到太阳系中的位置,以检测潜在的影响,并落后,看看他们在天空中的位置,”Chodas说。“我们提供太阳系中所有已知的小型机构的最佳轨道地图。”

映射天体危险

近地上物体(Neos)是小行星和轨道上的轨道,使它们进入内阳系统,在12100万英里(19500万公里)之内,也在大约3000万英里(5000万公里)的地球轨道内在太阳周围。

Chodas说,Neo 1997 XF11周围的媒体狂热涉及关于与公众沟通的清晰度和精确性的需求,以及“在比如这些公开陈述之前的同行评审的重要性,”Chodas说。

美国宇航局的原始意图是为了履行1998年的国会要求,以在10年内检测和目录大于一公里的所有Neos(大约三分之二的三分之一英里)。为了帮助达到国会目标,美国宇航局总部要求JPL建立一个新的办公室,以与国际天文联盟制裁的小星球中心提供的数据,以提交小行星和彗星的所有观察,并与学术运营的观察者协调美国周围的机构,以及美国空军空间监测资产。

在1998年夏天,美国宇航局建立了近地球对象观察计划,JPL成为原子能机构的研究数据和对Neos,“近地对象计划办公室”的研究数据和分析。

2016年,该办公室更名为近地球对象研究中心(CNEOS),与在华盛顿州NASA总部的行星国防协调办公室(PDCO)结合。

大约20年来,CNEOS一直是美国宇航局的中心枢纽,用于准确地绘制所有已知的新人的轨道,预测其即将到来的近似的方法,可靠地评估他们对我们地球的影响的机会,并将该信息提供给全世界的天文学家和公众的天文学家。

预测密切的方法和影响:哨兵和侦察

评估小行星或彗星的冲击风险的第一个也是最重要的一步是确定任何给定的对象的轨道是否会跨越地球的轨道 - 然后它实际上将到达我们的星球。JPL即使在NASA推出其NEO观测计划之前,JPL正在确定几个新轨道的高精度轨道,并且自提升其轨道模型以获得最准确的评估,可用于小行星位置和轨道。

世界各地的观察者拍摄天空的数字图像,以检测几天,周,月(甚至几十年)的移动点(小行星或彗星),然后报告这些移动物体相对于静态背景的位置星星到小星球中心。请参阅“斑点光线成为小行星”。然后,CNEOS科学家们使用所有这些观察数据来更精确地计算Neo的轨道,并在多年的时间内及时预测其前进的运动,寻找对地球,月亮和其他行星的密切接近和潜在影响。

一个名为“Sentry”的CNEOS系统在未来百年期间搜索所有潜在的未来地球影响力 - 每个已知的新群。Sentry的影响监控不断使用最新的CNES生成的轨道模型运行,并且在线存储。在大多数情况下,到目前为止,任何潜在影响的概率都是非常小的,在其他情况下,物体本身是如此小 - 小于20米的尺寸,或近66英尺 - 即使他们已经达到了肯定崩溃进入地球的氛围。

“如果哨兵发现对象的潜在影响,我们将其添加到我们的在线的”影响风险“表中,然后小行星观察者可以优先考虑该对象进行进一步观察,”杰克斯·斯维斯利(CNES团队)的成员说哨兵系统的主要开发人员。“随着时间的推移,对物体的位置越多,我们可以预测其未来的路径越好。”

“在大多数情况下,新测量意味着可以从风险清单中删除对象,因为轨道路径中的不确定性降低,并排除了影响的可能性,”Chesley说。

最近,CNEOS还开发了一个叫做SCOUTTO的系统,即使在独立观察者确认他们的发现之前,也可以为最近发现的对象提供更多立即和自动轨迹分析。围绕时钟操作,侦察系统不仅通知观察者在任何特定时间内观察到的最高优先级对象,它也立即提醒行星国防协调办公室在未来几个小时内或几天内任何可能的迫在眉睫的影响。最近的一个例子是Thesmall小星2018年LA的侦察预测的影响在非洲博茨瓦纳。

更多的狩猎做

随着多年来,美国宇航局的NASA资助的小行星调查额外增加了更多的美国宇航局的小行星调查,负责超过90%的近地区的小行星和彗星发现。现在有超过18,000人的已知Neos,并且发现率平均每周约40次。

虽然从1998年的原始国会目标被超出,但在过去二十年中,在小行星发现和跟踪中取得了很大进展,但工作尚未结束。2005年,国会为新观察计划建立了一个新的,更雄心勃勃的目标 - 发现90%的新人到450英尺(140米)的更小的尺寸,并在2020年之前这样做。

如果他们影响地球,这些较小的小行星可能不会呈现全球灾难的威胁,但它们仍然可能导致大规模的区域破坏和生命丧失,特别是如果他们发生在大都市区附近。CNEOS继续改进其轨道分析工具,图像和图形演示功能,以及其网站的更新,以便快速,准确地向PDCO,天文社区和公众提供最新信息。

JPL主持了NASA近地天体观测计划的近地天体研究中心,该计划是该机构科学任务部内行星防御协调办公室的组成部分。

有关CNEOS,小行星和近地上物体的更多信息,请参阅:

https://cneos.jpl.nasa.gov

https://www.jpl.nasa.gov/asteroidwatch


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