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美国宇航局发布可能的地下火星湖声明

时间:2021-11-25 19:55:09 来源:

此处显示的火星视图是根据2003年5月12日获得的MOC每日全球图像汇编而成的。学分:NASA / JPL /马林太空科学系统

本周在《科学》杂志上发表的一篇新论文表明,火星南极的液态水可能坐落在一层冰之下。

这一发现是基于欧洲火星快车的数据,该数据是通过一种名为MARSIS(用于地下和电离层探测的火星高级雷达)的雷达仪器获得的。意大利航天局(ASI)领导了MARSIS雷达的开发。美国宇航局提供了一半的仪器,美国部分的管理由该机构位于加利福尼亚州帕萨迪纳的喷气推进实验室领导。

该论文由意大利MARSIS团队撰写,概述了在Planum Australe地区冰盖表面以下约1英里(约1.5公里)处如何在雷达信号中检测到“亮点”。该研究的作者将这种强烈的雷达反射解释为液态水,这是宇宙生命中最重要的成分之一。

美国国家航空航天局首席科学家吉姆·格林说:“在MARSIS数据中看到的亮点是一个不寻常的功能,并且非常有趣。”“绝对值得进一步研究。应该采用其他证据来检验这种解释。”

格林补充说:“我们希望将来会使用其他工具来进一步研究它。”

这些仪器之一将在今年晚些时候登陆火星。NASA的InSight着陆器将包括一个热探测器,该探测器将向下探入火星表面以下16英尺(5米)。该探测器由德国航空航天中心(DLR)建造,将提供有关行星有多少热量散逸以及地表附近可能存在液态水的重要数据。

“跟随水流”一直是美国宇航局火星计划的主要目标之一。目前,水推动着NASA对外部太阳系的探索,木星的月亮欧罗巴和土星的月亮土卫二等海洋世界蕴藏着维持生命的潜力。甚至像Ceres这样的原行星也可以解释水是如何存储在岩石“水桶”中的,这些水桶将水输送到整个太阳系。


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