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研究人员确定了玻利维亚的两种新的古代哺乳动物

时间:2021-11-23 17:55:02 来源:

艺术家对Theosodon arozquetai和Llullataruca shockeyi的印象。

凯斯西储大学(Case Western Reserve University)和其他两所大学的研究人员从玻利维亚的一个地点发现了一对已有1300万年历史的化石,该化石是一对新的已灭绝的有蹄类哺乳动物的化石,被称为“直翅目”。

这些动物在古艺术家的渲染中看起来像小驼鹿或鹿,被称为Theosodon arozquetai和Llullataruca shockeyi,它们仅在玻利维亚有蹄类动物。他们生活在中新世中期的后半期,从这个时间间隔开始,在南美收集到的化石相对较少。

6月版的《脊椎动物古生物学杂志》宣布了这一发现,这一发现很重要,不仅因为它们记录了以前科学界未知的两个物种,而且还因为它们来自南美的热带地区。南美洲的北半部栖息着丰富的活体哺乳动物,但很难找到它们的化石。

Case Western生物学教授Darin Croft说:“研究玻利维亚等地区很少有人看过的化石,使我们能够发现和描述各种新物种,这些新物种正在改变我们对南美哺乳动物历史的看法。”预备役,他率领探险队追回了化石。

该期刊出版物的主要作者是克罗夫特大学的前学生之一,凯斯·西储(Case Western Reserve)毕业生安德鲁·麦克格拉斯(Andrew McGrath),他现在正在加利福尼亚大学圣塔芭芭拉分校攻读博士学位。

麦克格拉思说:“这些新物种暗示着南美洲北部可能藏有什么。”“例如,Llullataruca的近亲在大约2000万年前从南美南部消失,但是根据我们的研究,我们现在知道,他们在玻利维亚和南美洲北部的生存时间比巴塔哥尼亚要长700万年。”

位于波托西的玻利维亚自治大学“ TomasFrías”大学的Federico Anaya也参与了该项目。克罗夫特(Croft)和阿娜雅(Anaaya)在玻利维亚合作已有15年以上。

克罗夫特(Croft)在医学院担任解剖学的主要职务,被认为是新热带古人类学(对南美史前哺乳动物的研究)的全球领导者之一。他的网站dcpaleo.org/指出,由于南美在过去的6600万年中大部分时间都是地理上孤立的地区,因此其丰富的化石记录使其成为“研究哺乳动物适应性,渗透性和群落生态等主题的理想地点”。

其中一些作品在他2016年的书中涵盖了芝加哥的艺术家Velizar Simeonovski,Horned Armadillos和Rafting Monkeys:南美洲迷人的化石哺乳动物,于2017年获得《独立发行人图书奖》科学金奖。

他说:“南美几百万年来没有受到来自其他大陆的哺乳动物的影响,因此其本土哺乳动物想出的解决方案通常不同于其他地方的哺乳动物开发的解决方案。”

“通过比较不同大陆上的哺乳动物如何进化来应对相似的生态环境,我们能够确定哪些特征是由于普遍的生态原理而发展的,哪些是特定时间和地点所特有的。”

食肉动物难题

最近,克罗夫特(Croft)和合作者进一步探讨了这个问题的奥秘,即在中新世早期如何共存大约11种哺乳动物,即被称为“石笋”(sparassodonts)的灭绝类鼬鼠到美洲虎大小的食肉有袋动物。 (大约1800万年前)在阿根廷南部。

这项研究使克罗夫特和其他人为他所谓的“食肉动物难题”而苦恼。

简而言之,它们正面临着发现的挑战,这些发现表明,要么所有古老的食肉食石笋都挤在一个吃肉的狭窄狭窄小生境中(如美洲狮),要么实际上是杂食性(如浣熊),但牙齿却没有反映出它们的多样性饮食。

克罗夫特(Croft)在最近的一篇博客文章中总结说,这种情况“将挑战古生态重建的基本原理。”“难道是他们的牙齿使我们误入歧途?”

出版物:Andrew J McGrath等人,“两个新的Macraucheniids(哺乳动物:Litopterna),来自玻利维亚Quebrada Honda中中新世晚期(拉文坦南美土地哺乳动物时代),《脊椎动物古生物学》,2018年; doi:10.1080 / 02724634.2018.1461632


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