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土星月亮泰坦的平坦斑点可能是古湖床的地板

时间:2022-04-30 13:55:34 来源:

Saturn的月亮泰坦的特殊平坦地区可能是古湖和海洋的干燥地板。该建议,6月16日在自然通信中发布,可以解决一个20岁的神秘。

从2000年开始,在地球上使用无线电望远镜的天文学家已经看过来自泰坦赤道的亮点。当电磁波以它们进入的相同角度反弹电磁波反弹时发生镜面反射的那些信号,如镜子。

对反射最自然的解释是泰坦在其赤道热带地区有大型液体。当美国国家航空航天局的Cassini航天器在2004年到达土星时,实际上表明,泰坦用湖泊和海洋呈斑点 - 尽管液体是乙烷和甲烷,而不是水。

“泰坦目前仍然是宇宙中唯一的其他地方,我们知道在加利福尼亚州帕萨迪纳·普斯纳德纳的喷气机推进实验室的行星科学家杰森霍夫加特纳说

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但湖泊和海洋集中在泰坦的杆附近,而不是热带地区。镜面反射显示的区域是令人振奋的干燥。

为了解决谜语,Hofgartner和他的同事重新评估了来自波多黎各的Arecibo天文台的数据,在西弗吉尼亚州西弗吉尼亚州的绿色银行天文台和Cassini Spacecraft。在纠正泰坦上述各种观察的方式之间的差异之后,该团队意识到镜面反射都来自几个特定点。

研究人员考虑了降雨,沙丘或干湖床可能对反射负责,发现只有湖泊床解释信号的时序和位置。它会在泰坦下雨,但不经常解释反思,而泰坦的沙丘领域是错误的斑点。镜面反射来自两个特定地区,看起来像泰坦杆的其他空湖盆地(SN:4/15/19).

“我认为这是一个引人注目的论点,”约翰霍普金斯大学在巴尔的摩的应用物理实验室的行星科学家Zibi乌龟说,他没有参与这项研究。“很高兴对这个突出的问题和更多的泰坦,我们现在更好地了解。”

乌龟是美国宇航局蜻蜓使命的主要调查员,它将在2034年在泰坦登上一艘Droonelike Spacocraft(SN:6/27/19).蜻蜓不会参观赤道附近的干湖区,“但总会有...比较地质,你可以从一个地方到另一个地方,”她说。

所以,如果反射来自湖泊,液体在哪里?一种可能性是,它是从赤道移动到极点的塔里斯·甲烷循环的一部分(SN:12/8/17).另一个是液体蒸发并被阳光唤醒泰坦的大气摧毁。

“如果两者都在发生,我不会感到惊讶,”Hofgartner说。

Hofgartner说,该发现可能会对寻找生命友好友好的天文学家来说,这是一个谨慎的注意事项。“课程是我们必须非常非常严格......当我们试图找到,说,在其他星球上的海洋,”他说,因为海洋的证据很容易弄干。


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